La méditation guérit le corps et l’esprit

Stressé? Voici comment 20 minutes par jour de méditation peuvent améliorer la santé.

Souvent elle est considérée comme une pratique hippie-dippy visant la transcendance. La méditation prend toute son ampleur en tant que technique de réduction du stress, même pour les personnes les plus de type A.

En 2005, par exemple, de graves douleurs thoraciques ont envoyé Michael Mitchell aux urgences par crainte d’une crise cardiaque. Il s’est avéré être un reflux gastro-œsophagien, ou RGO. Néanmoins, après avoir vérifié son cœur, le médecin l’a admis et l’a réprimandé de ne pas être venu plus tôt. «Cela m’a vraiment secoué. C’était un réveil pour jeter un coup d’œil à ma personnalité de type A et à mon style de vie de bourreau de travail », explique Simi Valley, Californie, 44 ans, statisticienne pour la Veterans Health Administration.

Mitchell avait haussé les épaules de son hypertension, mais maintenant il a lancé une cure de jouvence personnelle. Il a lu des livres sur le bonheur, a commencé la psychothérapie et fait plus d’exercice. Et, malgré un état d’esprit sceptique, Mitchell s’est tourné vers la méditation sur la recommandation d’un collègue de confiance. En moins d’un mois, il s’est senti plus détendu – et sa tension artérielle est revenue à la normale.

Bienfaits pour la santé de la méditation

L’expérience de Mitchell est confirmée par des études montrant que la méditation non seulement abaisse la tension artérielle, mais peut également renforcer votre système immunitaire – bien que le mécanisme ne soit pas clair – tout en améliorant votre capacité à vous concentrer.

Ceux qui méditent peuvent choisir parmi un large éventail de pratiques, à la fois religieuses et laïques. Ce qu’ils ont en commun, c’est un rétrécissement de la concentration qui exclut le monde extérieur et généralement une immobilisation du corps, dit Charles L. Raison, MD, directeur clinique du programme Mind-Body à l’Emory University School of Medicine à Atlanta.

Raison a participé à une étude qui a indiqué que la méditation améliorait les réponses physiques et émotionnelles au stress. Dans l’étude, les personnes qui méditaient régulièrement pendant six semaines ont montré moins d’activation de leur système immunitaire et moins de détresse émotionnelle lorsqu’elles étaient placées dans une situation stressante.

Méditation et réduction du stress

La réduction du stress pourrait être la clé de l’effet bénéfique de la méditation sur la santé. «Nous savons que le stress contribue à tous les principaux tueurs modernes», Souligne Raison. D’autres études ont montré une amélioration de la fibromyalgie et même du psoriasis chez les patients qui méditent. «Il est difficile de penser à une maladie dans laquelle le stress et l’humeur ne figurent pas», Dit Raison.

La science n’a pas encore fait le lien entre ce qui se passe dans le cerveau méditant et le système immunitaire. Mais une étude de l’Université du Wisconsin a vu une activité électrique accrue dans les régions du lobe frontal gauche. Cette zone qui a tendance à être plus active chez les personnes optimistes, après huit semaines d’entraînement à la méditation.

Comment apprendre à méditer

Si vous pensez que la méditation pourrait vous aider à vous détendre un peu, il existe des dizaines de techniques et de disciplines disponibles, du récit d’un mantra au regard fixé sur une flamme de bougie en passant par le comptage des respirations. Continuez à essayer jusqu’à ce que quelque chose vous convienne. Et consultez les centres communautaires, les collèges locaux et les HMO pour les cours. Ils sont souvent abordables dans de tels endroits.

Mitchell lui-même médite maintenant presque tous les matins, assis sur un banc spécial dans son salon. Il sait mieux faire face aux vicissitudes de la vie.Dit-il. Il ajoute que s’il se relâche, «de petites choses me pénètrent dans la peau d’une manière qu’elle ne le ferait normalement pas. Quand je reviens dans le rythme, je me demande pourquoi je me laisse m’éloigner de méditer régulièrement.

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